Eerste onbemand verkenningsvliegtuig MQ-9 van Nederland staat op vliegbasis Leeuwarden

© Koninklijke Luchtmacht
Het eerste MQ-9 toestel in Nederland is op de vliegbasis in Leeuwarden in elkaar gezet. Het onbemande verkenningsvliegtuig wordt op dit moment gebruikt voor trainingen voor het 306 squadron, er wordt dus nog niet mee gevlogen.
Het complete systeem bestaat uit vier toestellen en vier grondstations. De andere drie MQ-9 vliegtuigen worden wel bestuurd vanuit Leeuwarden maar zijn gestationeerd op Curacao. De toestellen kunnen door Defensie worden gebruikt om data en informatie te verzamelen.
De MQ-9 kan zo worden ingezet op plaatsen waar andere systemen van Defensie niet altijd aanwezig kunnen zijn.
Het kabinet is van plan de toestellen ook te bewapenen met bommen en raketten. Daarvoor schaft het kabinet munitie aan. Het duurt echter nog wel even voordat de MQ-9 ingezet kan worden als aanvalswapen. Waarschijnlijk wordt dat eind 2028. Op dit moment werkt het systeem dus ook al, maar dan zonder munitie.