Friezin niet bang in Noord-Korea

23 sep 2017 - 07:33

Het was een indrukwekkende reis, naar een mooi land met aardige mensen. Dat zei Rieneke Feenstra uit Grou over haar groepsreis van 16 dagen door Noord-Korea. Met een Nederlands-Belgische groep reisde ze zestien dagen door het geïsoleerde land van leider Kim Jong-Un, dat de laatste weken steeds in het nieuws is vanwege raketproeven en onenigheid tussen de leider en president Trump van de Verenigde Staten. Vrienden en familie van Feenstra vonden het een angstig idee, maar de raketproeven van Kim Jong-Un waren voor haar geen reden om niet naar Noord-Korea te gaan. ''Ik heb mij nooit bang gevoeld in Noord-Korea.''

Door de reis naar het communistische Noord-Korea is haar beeld van het land veel positiever geworden. ''De natuur is prachtig en ik heb ook mensen gezien die plezier hebben op de nationale feestdag. Noord-Koreanen zijn gek op dansen. Op een groot plein in Pyongyang werd druk gedanst en wij mochten ook meedoen. Toen kregen we ook wat contact met de gewone mensen.'' Rieneke Feenstra is dokter en kwam in Noord-Korea ook nog even in actie toen een meisje op het dansfeest zich niet goed voelde. ''Er kwam eerst geen hulp. Toen heb ik maar geholpen in overleg met mijn gids. We hebben het meisje uit de drukte gehaald en toen kwam ze gelukkig al snel weer bij. Je ziet niet altijd aan mensen wat ze ergens van vinden, maar ik geloof dat ze dit wel goed vonden. Daar ben je ook dokter voor.''

Wat Feenstra vooral opviel, was de staatscontrole. De groepsreis werd begeleid door twee Noord-Koreaanse gidsen die iedereen in de gaten hielden. Een gids zat aan de voorkant van de bus, en de ander zat achterin. Bij wandelingen liep een gids vooraan en de ander achteraan. In je eentje een wandeling maken 's avonds zat er niet in. ''We hadden ook een hardloper in de groep. Die heeft 's avonds maar een paar rondjes gelopen voor het hotel. Verder weg mocht niet.'' Armoede op het platteland mocht niet op de foto. Beelden van Kim il Sung en Kim Jong II mochten alleen recht van voren gefotografeerd worden en niet van de zijkant. Als er toch foto's werden gemaakt op een verkeerde plaats, moesten die direct weer worden verwijderd.

Niet alle vrienden en familieleden van Rieneke Feenstra hadden er begrip voor dat ze naar Noord-Korea reisde. ''Veel mensen zeiden: meisje, wat moet je daar? Ze waren blij dat ik weer veilig terug was. Maar andere mensen begrijpen het wel en willen van alles weten over het land. Ik vind het een heel mooi land en wil er nog wel een keer terugkeren.''

Trefwoorden: 
Rieneke Feenstra Noord-Korea
(advertinsje)